International Physics Masterclasses
Caminho do W
Bem vindo ao caminho do W. Se prosseguir este caminho irá trabalhar com dados reais recolhidos por ATLAS, um detector de partículas no grande colisionador hadrónico (LHC). No seguimento da sua jornada científica, irá aprender como identificar partículas elementares, classificar topologias de acontecimentos, e deduzir informação de grandes quantidades de dados.
Para realizar isto terá de fazer trabalho de detective. Muitas partículas são criadas numa colisão protão-protão (o chamado "acontecimento"). A tarefa principal consiste em procurar partículas elementares específicas nestes acontecimentos, e associá-las aos processos físicos que as podem ter originado. Ao fazer isto irá conhecer os desafios que os Físicos têm pela frente.

A animação em baixo irá concentrar a sua atenção no actor principal - o bosão W. Este tem um papel muito importante no declíneo radioactivo, por exemplo no Potássio-40. Potássio-40 é um isótopo instável com 40 nucleões (19 protões e 21 neutrões no núcleo) e decai emitindo uma partícula beta negativa ou positiva. Escolhemos o potássio como ilustração, porque é um elemento essencial no corpo humano e responsável pela presença de água no interior das células. É também um importante electrólito nos fluídos corporais. Aproximadamente 1 em cada 9000 átomos de potássio das 100 gramas de potássio presentes no nosso corpo é um átomo radioactivo de potássio-40. Esta animação mostra como os Físicos de Partículas interpretam o processo do decaimento beta que ocorre no nosso corpo:


Tim Herrmann, Konrad Jende, CERN, Julho 2010

Pode encontrar mais detalhes sobre este decaimento aqui.