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Decaimento Beta

Radioatividade é a emissão espontânea de radiação por certos núcleos atómicos instáveis. Este fenómeno, descoberto por Henri Becquerel e Pierre e Marie Curie em 1896-1898, ocorre sob diferentes formas. Concentremo-nos no decaimento beta, identificado uns anos mais tarde por Ernest Rutherford. Mais concretamente existem dois decaimentos beta: beta-menos e beta-mais. São ambos descritos em mais detalhe na seguinte sequência de imagens (Aqui: Ajuda para compreender os diagramas de Feynman):



  • No decaimento beta-, um electrão e um antineutrino do electrão são emitidos por um núcleo instável quando um neutrão dentro do núcleo se transforma num protão. Ao nível das partículas elementares, os Físicos de Partículas descrevem o processo como um quark down que se transforma num quark up, criando temporariamente uma partícula virtual W- que se transforma imediatamente num electrão e num antineutrino do electrão.
  • No decaimento beta+, um positrão e um neutrino do electrão são emitidos por um núcleo instável quando um protão dentro do núcleo se transforma num neutrão. Num maior detalhe, ao nível das partículas elementares, os Físicos de Partículas descrevem o processo como um quark up que se transforma num quark down, criando temporariamente uma partícula virtual W+ que se transforma imediatamente num positrão e num neutrino do electrão.


Conservação da carga eléctrica

Reparou que a soma das cargas elétricas se mantém durante os decaimentos beta? Basta calcular a soma das cargas elétricas antes e depois do decaimento do núcleo (transformação do protão em neutrão e vice-versa).



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