International Physics Masterclasses
Parcours W
Bienvenue sur le parcours W. Vous allez pouvoir travailler avec de vraies données du LHC au CERN, enregistrées avec le détecteur ATLAS. Au cours de cette aventure scientifique vous apprendrez à identifier les particules élémentaires, à reconnaître des configurations d'événements et à extraire de l'information d'une grande quantité de données. Il vous faudra jouer au détective car dans une collision proton-proton – que l'on appelle un événement – de nombreuses particules sont produites. Le but est donc de trouver certaines particules remarquables et de les associer aux processus physiques qui ont pu les produire. Ce travail vous donnera une idée des difficultés que les physiciens doivent surmonter.

L'animation ci-dessous se concentre sur l'acteur principal de ce parcours : le boson W. Il joue un rôle important dans les désintégrations radioactives, comme par exemple celle du potassium 40. Cet isotope instable du potassium dont le noyau contient 40 nucléons (19 protons et 21 neutrons) se désintègre en émettant une particule bêta positive ou négative. Le potassium est choisi comme exemple car il est indispensable au bon fonctionnement du corps humain. Dissous à bonne concentration, il participe aux transferts d'eau entre les cellules et le plasma et permet également la conduction des signaux électriques, notamment au niveau cardiaque. Le corps humain en contient à peu près 100 grammes, et environ un atome de potassium sur 9000 est du potassium 40 radioactif. L'animation montre comment les physiciens interprètent les désintégrations bêta qui ont lieu dans notre corps.


Tim Herrmann, Konrad Jende, CERN, juillet 2010

Vous pouvez trouver plus de détails sur cette désintégration ici.